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Para lograr un uso sostenible de los recursos hídricos, es necesario incrementar el volumen de agua regenerada. Para obtener un efluente con la calidad adecuada para los diferentes usos en los que se permite utilizar agua regenerada es necesario disminuir el contenido de microorganismos patógenos y contaminantes orgánicos persistentes. Esto podría lograrse mediante el desarrollo adecuado de procesos fotocatalíticos. El objetivo de la red FOTOCAT es lograr un avance significativo en el desarrollo de materiales y sistemas de reacción fotocatalíticos para el tratamiento y reutilización de aguas residuales. Los grupos de investigación que integran la red FOTOCAT (Universidad Rovira i Virgili, U. Extremadura, U. Ramon Llull, U. Rey Juan Carlos, U. Politécnica de Valencia, U. Almería, PSA-CIEMAT e ICRA) poseen en conjunto una larga experiencia en la síntesis de nuevos materiales catalíticos, el diseño de reactores fotocatalíticos y la aplicación de estos procesos en el tratamiento y reutilización de aguas residuales, lo que les permitirá afrontar los retos identificados para su aplicación industrial.

Los avances científicos que se deriven de las actividades de la red FOTOCAT contribuirán a los planes de I+D+i, tanto europeos (H2020-Reto Social 5, Water JPI), como estatales (Estrategia Española de Ciencia, Tecnología e Innovación-Investigación Orientada a los Retos de la Sociedad) y regionales (especialmente estrategias RIS3). Las diferentes acciones que se planifican llevar a cabo durante los próximos 2 años contribuirán a la formación de investigadores noveles en la aplicación de procesos fotocatalíticos para el tratamiento de aguas y la necesidad de la reutilización para un uso sostenible, el liderazgo de proyectos de I+D+i por investigadores jóvenes, la implementación de la fotocatálisis para el tratamiento de aguas a escala industrial y aumentar el impacto y proyección internacional de los grupos españoles en este campo, tanto a nivel europeo como iberoamericano.